Mes de Marzo con el P. Dehon (III)

LEÓN DEHON, JOVEN SACERDOTE EN SAN QUINTÍN
PIERRE PIERRARD
1. El primer campo de apostolado
Cuando, joven sacerdote, León Dehon llega a San Quintín, el 16 de noviembre de 1871, encuentra, espiritualmente hablando, una «tierra fría». Su diócesis (Soissons-Laon), que corresponde al departamento de L’Aisne, no dispone de la fuerte infraestructura de la diócesis vecina del norte (Cambrai), tierra de cristiandad, del clero muy numeroso, donde la democracia cristiana2 se expandirá naturalmente, en particular con los sacerdotes democráticos Jules Lemire y Paul Six, que serán, al final de siglo, los alter ego del padre Dehon, y cuya vocación se desarolla en los cálidos hogares del Flandes francés. Procedente de la burguesía rural de la Thiérache — región en la cual la vida religiosa es mucho más débil que en Flandes— Leóne Dehon encuentra un sostenimiento en la fe sólida de la madre, pero debe vencer la hostilidad manifestada por su padre a su vocación sacerdotal.
En 1791 L’Aisne, probablemente, fue el departamento más difícil de constituir. Formado por una parte de la Picardie, de la Champagne y de la Île-de-France, se
extiende de norte a sur y privado de unidad. El liderazgo eclesial era disputado por dos viejas metrópolis religiosas, Laon y Soissons, que por otro lado, en el siglo XIX, perdieron mucho de su lustre y de su influencia de una vez. Además el departamentodiócesis no tiene colegios ni universidad.
San Quintín, que es la ciudad más importante de L’Aisne y la única que, en 1870, esté verdaderamente industrializada, cuenta con sus hilaturas, con sus tejedurías, con sus industrias de tejidos recamados, en sus lavanderías… varios miles de obreros y obreras, a los que se debe añadir aquellos y aquellas que trabajan a domicilio (tejedores, sastres…) en las campiñas del Vermandois, de la Thiérache y del Cambrésis. Seguir leyendo

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